Hành trình phát triển, sức ảnh hưởng của Lexus từ 1989 đến nay (P1)

Hành trình phát triển, sức ảnh hưởng của Lexus từ 1989 đến nay (P1)

Phân khúc xe hơi hạng sang đã thay đổi hoàn toàn sau khi Toyota ra mắt thương hiệu Lexus vào năm 1989.

Với mục tiêu tạo ra một trong những dòng xe hơi sang trọng nhất thế giới, một nhóm kỹ sư tài năng nhất của Toyota đã được tập hợp lại và cấp nguồn tài chính vô hạn. Dòng sản phẩm này phải giúp Toyota trở thành tên tuổi đáng gờm trong phân khúc xe hạng sang đồng thời cho khách hàng trung thành một lý do để tiếp tục gắn bó với Toyota thay vì mua ô tô Đức khi họ có cơ hội mua những chiếc xe đắt tiền hơn.

Tất cả những định hướng này góp phần tạo ra chiếc LS đời đầu và tiếp tục ảnh hưởng tới Lexus trong suốt những năm 1990 khi thương hiệu này phát triển bùng nổ.

Lexus

Lịch sử thương hiệu Lexus bắt đầu từ 30 năm trước

Nhân kỷ niệm 30 năm ra mắt Lexus LS, mời các bạn tìm hiểu lịch sử phát triển của mẫu xe này và các tác động của nó lên thị trường xe hơi toàn cầu.

Chinh phục nước Mỹ (thập niên 1970)

Toyota Hilux
Toyota Hilux

Toyota đã gia nhập thị trường Mỹ vào những năm 1970. Tới năm 1975, hãng xe Nhật đã vượt qua Volkswagen để trở thành hãng xe nhập khẩu số 1 tại Mỹ. Người tiêu dùng thông thường thích các mẫu xe tiết kiệm nhiên liệu như Toyota Corolla trong khi những ai đam mê off-road rất mê sự chắc chắn của xe bán tải Hilux.

Tuy nhiên, trong nghiên cứu nội bộ của mình, Toyota nhận ra rằng khi có thu nhập cao hơn, khách hàng sẽ bỏ qua họ để mua những chiếc xe đắt hơn. Với vị thế vững chắc tại Mỹ, Toyota bắt đầu tìm cách thâm nhập thị trường xe hạng sang ở quốc gia này.

 

Circle F (1983)

Toyota muốn Lexus đánh bại mọi mẫu xe của Mercedes-Benz
Toyota muốn Lexus đánh bại mọi mẫu xe của Mercedes-Benz

Di chuyển lên phân khúc cao cấp là quyết định táo bạo của Toyota. Đầu những năm 1980, ngành công nghiệp Nhật Bản chủ yếu gắn với các sản phẩm giá rẻ, sản xuất hàng loạt chứ không phải các mặt hàng cao cấp. Hiểu rằng sẽ phải đối mặt với một cuộc chiến khốc liệt, đầy thách thức, ông chủ Toyoda Eiji Toyoda (1913 – 2013) đã tập hợp một nhóm nhỏ gồm các kỹ sư, nhà thiết kế và giám đốc điều hành giỏi giang, đáng tin cậy để khởi động dự án xe hơi hạng sang vào tháng 8/1983.

Nhiều người nghĩ rằng ông Toyoda bị điên khi đặt mục tiêu tạo ra một mẫu xe có khả năng thách thức bất cứ thứ gì được tạo ra bởi Mercedes-Benz, bao gồm cả dòng xe cao cấp S-Class. Nội bộ Toyota gọi dự án tuyệt mật này là Circle F, trong đó F là viết tắt của flagship (cao cấp).

Một nỗ lực chưa từng có (1984)

Chúng tôi cần thứ gì đó hoành tráng hơn và cần nó ngay hôm nay“, Norman Lean, phó chủ tịch Toyota Mỹ, viết trong báo cáo gửi cho lãnh đạo cấp cao tại Nhật Bản. Toyota Crown không đủ sức thách thức Mercedes-Benz trong khi limousine Century được sản xuất thủ công lại quá đắt. Không có giải pháp nào khác dành cho Toyota ngoài việc phải thiết kế một mẫu xe hoàn toàn mới.

Toyota Crown
Toyota Crown

Dự án Circle F bắt đầu với quy mô rất nhỏ với 15 nhân sự vào thời điểm năm 1984, nhận nhiệm vụ vạch ra một kế hoạch khả thi. Chẳng bao lâu sau, Circle F trở thành một “quân đoàn” với 1.400 kỹ sư, 2.300 kỹ thuật viên, 60 nhà thiết kế và 220 công nhân hỗ trợ. Mọi người được chia thành 24 nhóm với những nhiệm vụ khác nhau.

Toyota chưa bao giờ dành một lượng tài nguyên lớn như vậy cho việc phát triển một mẫu xe hơi. Tuy nhiên, ưu tiên số một của họ trong đầu những năm 1980 là thiết kế, chế tạo và bán thành công một mẫu xe hơi cao cấp trong thời gian ngắn nhất.

Bản phác thảo thiết kế (1984)

Kỹ sư trưởng của dự án, Ichiro Suzuki (sinh năm 1937), đã phác thảo ra một bản thiết kế đầy tham vọng. Ông dự tính mẫu xe sang sắp ra mắt của Toyota phải đạt tốc độ tối đa 250 km/h, có hệ số lực kéo 0,28 Cd và phát ra tiếng ồn chỉ 58 dB ở tốc độ 96 km/h. Để đạt được những mục tiêu này, Toyota cần có một cách thiết kế khác với mọi bộ phận của xe, kể cả những phần thô sơ nhất.

Bản phác thảo thiết kế đầu tiên của Lexus
Bản phác thảo thiết kế đầu tiên của Lexus

Lexus LS được trang bị một loại thảm mới để giảm 1 kg trọng lượng và cột A được bơm bọt cấu trúc nhằm tăng độ cứng nhưng vẫn kiểm soát được tiếng ồn của gió. Suzuki yêu cầu mọi thay đổi liên quan tới trọng lượng của xe dù nhỏ nhất cũng phải được đích thân ông phê duyệt.

Tách rời thương hiệu Toyota (1986)

Ông Suzuki đã bổ nhiệm Yoshi Ishizaka và Bob McCurry phụ trách việc lên kế hoạch kinh doanh cũng như marketing cho mẫu xe sang sắp ra mắt của Toyota tại Mỹ. Đây là một trong những nhiệm vụ quan trọng nhất bởi ai cũng biết Mỹ sẽ là thị trường chính của dự án Circle F. Nghiên cứu mà cặp đôi này tiến hành vào năm 1986 cho thấy người Mỹ dứt khoát không bán những chiếc Mercedes-Benz hoặc BMW của họ để mua một chiếc Toyota.

Lexus được thiết kế lại từ đầu, theo những phương thức mới
Lexus được thiết kế lại từ đầu, theo những phương thức mới

Thương hiệu Toyota không đại diện cho sự giàu sang và địa vị giống như logo ngôi sao ba cánh của Mercedes-Benz. Trước thực tế này, McCurry và Ishizaka tin rằng để thành công, mẫu xe sang của Toyota phải mang một thương hiệu khác đồng thời được bán qua các đại lý độc lập. Đây là thực tế mà các sếp cao cấp của Toyota khó lòng chấp nhận. Một chiếc xe sang Toyota sao lại không thể mang thương hiệu Toyota?

Trả lời

Thư điện tử của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Giới thiệu

AUTO HTM – Trạm dịch vụ sửa chữa uỷ quyền duy nhất của tập đoàn DENSO Nhật Bản tại TP HCM

Công ty TNHH AUTO HTM

C7/27C2 Phạm Hùng ấp 04A, xã Bình Hưng, huyện Bình Chánh, TP.HCM

028 3758 3113 – 028 3758 3116 - 028 3758 3119
contact@auto-htm.com
https://auto-htm.com
Thứ 2 - Thứ 7 08:00AM - 17:00PM

Bản đồ